Vrije Universiteit Brussel

 

Leuvense proffen zijn slimmer dan hun rector

Rik Torfs noemt Vlaanderen te klein voor vijf topuniversiteiten. Alleen Leuven en Gent verdienen volgens hem die titel. Die suggestie doet zijn collega's steigeren. 'Het is nooit bewezen dat Leuven beter is.'

'In Vlaanderen is er maar plaats voor twee grote universiteiten. Alleen de KU Leuven en de Universiteit Gent tellen internationaal mee.' Met zijn uitspraken in de media gisteren zette de Leuvense rector Rik Torfs de toon voor een verhitte eerste dag van het academiejaar.

De collega's van Torfs deden zijn uitlatingen af als profileringsdrang. 'Er kwam ooit ook een einde aan de heerschappij van het Romeinse Rijk en het tijdperk van de dinosauriërs', liet Alain Verschoren, de rector van de Universiteit Antwerpen, weten. Versta: het is niet omdat Leuven nu groot is dat dat zo blijft. Net als zijn collega van de UHasselt, Luc De Schepper, wees Verschoren op een internationale norm die zegt dat er een volwaardige onderzoeksuniversiteit kan bestaan per miljoen inwoners. Dat betekent voor Vlaanderen dat er zes mogen zijn in plaats van de huidige vijf. De herhaalde boodschap dat Leuven beter is, ergert de andere rectoren. 'Oké, Leuven staat hoger in de rankings, maar het scheelt niet veel', zegt Verschoren. 'In plaats van kritiek te geven, zouden we beter trots zijn op elkaar.'

De Schepper verwijst naar de stapel visitatierapporten die de jongste jaren de kwaliteit van het onderwijs hebben nagegaan. 'Nooit is daaruit gebleken dat Leuven beter zou zijn', zegt de Hasseltse rector. Over een rationalisering van het aanbod, waarop minister Hilde Crevits (CD&V) aanstuurt, willen ze best praten. Niet alle opleidingen hoeven overal aangeboden te worden. 'We willen best opleidingen afstaan, maar alleen als dat op objectieve gronden gebeurt', waarschuwt De Schepper. 'Onze professoren werken vandaag al vaak en goed samen met hun collega's van andere instellingen, ook die van Leuven. In die zin zijn zij ze verstandiger dan hun rector.'

Verschoren hamert erop dat het geven en nemen moet zijn. 'Er kan ook iets van Leuven naar hier komen. Wij zijn bijvoorbeeld sterk in onderzoek dat de haven en logistiek aangaat.' 

Paul De Knop , de rector van de VUB, vindt de houding van Torfs 'verkrampt'. 'Hij wil in 2017 herkozen worden als rector en roept daarom om de haverklap dat alle kwaliteitsvolle studenten naar Leuven moeten komen. De andere, de sociaal achtergestelde bijvoorbeeld, zijn dan voor de mindere universiteiten.' Vluchtelingencrisis Opvallend: in zijn openingsspeech repte Torfs met geen woord over de kwestie. 'Onze standpunten zijn bekend', verklaarde hij die keuze. Hij focuste op de vluchtelingencrisis. 'Vluchtelingen in nood helpen is een morele plicht, ook als zij geen goede mensen blijken te zijn', klonk het.

De Standaard, 22 september 2015


©2015• Paul De Knop • Pleinlaan 2 - 1050 - Brussel • Tel.: +32 (0)2 629 21 40 • rector@vub.ac.be