Vrije Universiteit Brussel

 

'Slechts plaats voor twee topuniefs? Klinkklare onzin'

In Vlaanderen is slechts plaats voor twee topuniversiteiten: Gent en Leuven. Die uitspraak van de Leuvense rector Rik Torfs gisteren stuit op ongeloof en onbegrip bij zijn collega's. Ze zijn het meer dan beu dat Torfs steeds op de kleintjes schiet.

'Die profileringsdrang ten koste van andere moet stoppen', zegt de Paul De Knop, rector van de VUB. 'De KU Leuven is de grootste én de beste universiteit van de Benelux.'

In zijn speech bij de opening van het academiejaar kon Rik Torfs het niet laten om te hameren op de kwaliteit van zijn universiteit. Ook al stond zijn toespraak volledig in het teken van de vluchtelingen­crisis. Voor de rectoren van de andere universiteiten voelt dat aan als natrappen. Eerder op de dag stelde Torfs dat er in Vlaanderen slechts plaats is voor twee topuniversiteiten: Gent en Leuven. De andere drie zouden internationaal niet meetellen.

Insinuaties 'Klinkklare onzin', zegt de Antwerpse rector Alain Verschoren. 'Volgens een internationale norm kan er één universiteit bestaan per 1 miljoen inwoners. Dat gedram dat Leuven de beste is, begint op mijn zenuwen te werken. Het Romeinse rijk en de dinosaurussen zijn ook ten onder gegaan omdat ze grootste wilden zijn.'

De rectoren erkennen dat de KU Leuven het hoogst staat op de internationale rankings. 'Maar dat zegt weinig over de kwaliteit van de opleidingen', zegt Luc De Schepper, de rector van UHasselt. 'Die rankings rekenen onder meer de wetenschappelijke output van een universiteit mee. Je kan niet verwachten dat onze 273 proffen evenveel publiceren als de 1.900 van de KU Leuven.'

Rectorverkiezingen

Wat de Hasseltse rector vooral tegen de borst stuit, zijn de insinuaties dat UHasselt minder kwalitatieve diploma's uitreikt. In onze krant zei Torfs nog dat Hasselt in de eerste plaats het aantal universitairen wil doen stijgen. 'Absoluut onwaar. Onze opleidingen worden op dezelfde manier gecontroleerd als die van de KU Leuven. Blijkbaar vindt Torfs het opportuun om onze groei te counteren door te twijfelen aan onze kwaliteit. Ik vind dat heel klein van hem.'

Leuven het hoogst staat op de internationale rankings. 'Maar dat zegt weinig over de kwaliteit van de opleidingen', zegt Luc De Schepper, de rector van UHasselt. 'Die rankings rekenen onder meer de wetenschappelijke output van een universiteit mee. Je kan niet verwachten dat onze 273 proffen evenveel publiceren als de 1.900 van de KU Leuven.' Rectorverkiezingen Wat de Hasseltse rector vooral tegen de borst stuit, zijn de insinuaties dat UHasselt minder kwalitatieve diploma's uitreikt. In onze krant zei Torfs nog dat Hasselt in de eerste plaats het aantal universitairen wil doen stijgen. 'Absoluut onwaar. Onze opleidingen worden op dezelfde manier gecontroleerd als die van de KU Leuven.

Blijkbaar vindt Torfs het opportuun om onze groei te counteren door te twijfelen aan onze kwaliteit. Ik vind dat heel klein van hem.' Paul De Knop , de rector van de VUB, schaart zich achter zijn collega. 'De maat is vol. Torfs is te veel bezig met zichzelf en de rectorverkiezingen van 2017. Die profileringsdrang ten koste van andere moet stoppen. Als je dan toch dé topuniversiteit wil zijn, toon je dan ook groot en wees solidair met de kleintjes. Zijn discours hypothekeert de goede samenwerking tussen de universiteiten.' 

Het Nieuwsblad , 22 september 2015


©2015• Paul De Knop • Pleinlaan 2 - 1050 - Brussel • Tel.: +32 (0)2 629 21 40 • rector@vub.ac.be