Vrije Universiteit Brussel

 

Eerste academische opening VUB in centrum van Brussel

Dinsdag tekende de Vrije Universiteit Brussel (VUB) opnieuw voor een primeur. Geen baanbrekend onderzoek ditmaal, maar de opening van het academische jaar, voor het eerst in het centrum van Brussel.

De VUB-campus was het vertrekpunt voor een bonte stoet van proffen en studenten die met de fiets, de bus of elektrische auto naar kunstencentrum Bozar trokken, waar rector Paul De Knop zijn openingsrede hield. De studentenstoet Saint-Vé, die in november plaatsvindt, is al geruime tijd traditie in Brussel. Maar dat er bij de opening van het academische jaar ook een universitaire parade door de hoofdstad trekt, is nieuw.

Unieke opening

'Ook wij maken deel uit van Brussel,' zegt Nic Van Craen, algemeen beheerder van de VUB. 'Dat is de boodschap van deze unieke opening. We willen geen eiland zijn, maar zijn betrokken bij Brussel en de Brusselaars zijn welkom bij ons. Dat de nieuwe cultuurtoren een plaats krijgt aan de campus, is geen toeval.'

Hoewel het aanhoudend regende, was de opkomst groot. 'Van zodra ik mijn regenbroek en jas uittrek, ben ik droog,' zei Johan D'Hondt, een van de personeelsleden van de VUB. 'Ik ben het gewend. Winter of zomer, ik fiets elke dag naar het werk, in totaal zo'n 26 kilometer.'

Bijzonder jaar

Personeelsdirecteur Raf Devos was er in studentenornaat. 'Ik heb mijn linten en studentenjas waarmee ik gedoopt ben nog nooit gewassen. Dat mag ook niet. Ik bewaar die in een plastic zak in de kelder. Anders zou die waarschijnlijk vanzelf gaan lopen.'

Alumnus in fysica Christine Bingen liep mee uit sympathie. 'De VUB staat voor vrijheid van onderzoek en de vrijheid om te spreken en kritisch na te denken. Die waarden zijn heel belangrijk voor me.' 'Ik had al eens zo'n opening meegemaakt, maar wou er opnieuw bij zijn', zei rechtenstudente Maxine Van Gistel. 'Omdat het in de Bozar is en ook wel een beetje voor de receptie nadien.'

Het wordt sowieso een bijzonder academisch jaar voor de VUB. De werf voor 650 koten en de cultuurtoren is opgestart en normaliter start in de loop van het jaar ook de werf voor de renovatie van het zwembad.

Daarnaast neemt Rector Paul De Knop, die sinds 2008 de universiteit leidt, op het einde van het jaar ook afscheid van zijn functie. 'De overheid trekt zich financieel en maatschappelijk steeds meer terug,' zei De Knop. 'Dat is pijnlijk, maar tegelijk een kans voor universiteiten, maatschappelijke organisaties en het bedrijfsleven om steeds meer en intensiever samen te werken: de samenwerkingsmaatschappij.

Aan de ingang van Bozar was er een protestactie van de vakbonden ABVV, ACV en ACLVB tegen de besparingen.

Het Nieuwsblad , 23 september 2015


©2015• Paul De Knop • Pleinlaan 2 - 1050 - Brussel • Tel.: +32 (0)2 629 21 40 • rector@vub.ac.be